логотип AC

Модельный ряд AC



Мало кто знает, что AC Cars считается одним из первых автопроизводителей Великобритании. Предприятие, предположительно, было основано в 1902 году Джоном Веллером и Джоном Портвайном. Первый прототип автомобиля 20 HP touring car был представлен в 1903 на выставке в городке Кристал Пэлас. В наши дни концерн специализируется на создании спортивных машин ограниченной серии.

Интересный факт, Веллер и Портвайн решили заняться автобизнесом просто потому, что это было модно в то время. Их одолевали сильные сомнения по поводу возможного заработка, но при этом для начала такой деятельности требовались крупные инвестиции. Вследствие, первой полноценной моделью AC Cars был трехколесный дешевый в производстве грузовой автомобиль Auto-Carrier. На удивление, он вызвал огромный спрос и начал приносить неплохую прибыль разработчикам. Тогда, в 1907 году, в Auto-Carrier добавили пару пассажирских кресел и выпустили модель под названием A.C. Sociable. В итоге, в 1911-м, AC Cars стали позиционировать себя, как грузоперевозчик.

И все же, до начала Первой Мировой войны, они успели произвести свой дебютный четырехколесный авто. Правда, выпустили его всего в нескольких экземплярах. Во время войны AC Cars трудились, в основном, над изготовлением снарядов. И за все ее время сконструировали лишь одну модель автомобиля.

В послевоенное время одна за другой начали выпускаться различные разработки AC, продажи пошли в гору. Но, как и многим, британскому концерну не удалось избежать банкротства, что случилось в 1929 году. Сохранить компанию удалось лишь благодаря финансовым вложениям Уильяма Харлока.

Уже после Второй Мировой войны за AC Cars закрепился имидж производителя спортивных автомобилей. Самыми известными моделями компании стали Ace, Aceca, Greyhound, Cobra, Frua.

В 1986 году AC стал еще одним британским концерном, купленным Ford, и был дочерней фирмой вплоть до 1992 года. За это время, не было выпущено ни одной известной модели, лишь продолжалось серийное производство ранее сконструированных.

Новая успешная эра AC Cars началась в 1996 году, когда завод был продан группе Pride Automotive. Новое руководство продолжило курс на разработку и продажу модификаций AC Cobra. В 2004 году мир увидели успешные версии автомобилей AC 427 S/C Cobra и Shelby AC 289 FIA Cobra. С 2005 года, главный офис компании был перебазирован на Мальту, где упор был переведен на создание карбоновых сплавов. Правда, исследования в этой области были прекращены в 2007.

С 2009 года ведутся активные работы над модернизацией AC MK и, фактически, каждый год выходят новые модели автомобилей. Их главная особенность — корпус из композитных материалов и, как следствие, низкий вес. В 2012 году на Женевском автосалоне были представлены AC Mk VI, AC MK II и AC 378 GT Zagato.